Beccaria, engraving by Carlo Faucci, 1766

Κάποια βήματα στρέφονται εναντίον του ανθρώπου και άλλα στρέφονται εναντίον της περιουσίας του. Tα πρώτα πρέπει να στρέφονται ανεξαιρέτως με σωματικές ποινές. Ούτε οι ευγενείς ούτε οι πλούσιοι πρέπει να είναι σε θέση να εξαγοράζουν την ποινή που τους επιβλήθηκε για μια επίθεση εναντίον των αδυνάτων και των φτωχών. Διαφορετικά τα πλούτη, που υπό την προστασία του νόμου, αποτελούν ανταμοιβή της εργατικότητας, μετατρέπονται σε τροφή της τυραννίας. Δεν υπάρχει ελευθερία όταν ο νόμος επιτρέπει σε κάποιες περιπτώσεις στον άνθρωπο να παύει να είναι πρόσωπο και να είναι πράγμα. Θα διαπιστώσετε τότε ότι ο ισχυρός προσπαθεί με κάθε τρόπο να αποσπάσει από το σύνολο των κοινωνικών κανόνων οποιαδήποτε νομική ρύθμιση μπορεί να τον ωφελήσει. Αυτή η ανακάλυψη είναι το μαγικό μυστικό που μεταμορφώνει τους πολίτες σε οικιακά ζώα, και στα χέρια του δυνατού γίνεται η αλυσίδα που δένει τις πράξεις των άμυαλων και αδυνάτων. Γι’ αυτό, σε ορισμένα καθεστώτα που εξωτερικά μοιάζουν ελεύθερα, η τυραννία είναι καλά κρυμμένη ή διεισδύει απροσδόκητα από κάποια γωνία αγνοημένη από τον νομοθέτη, συγκεντρώνει ασυναίσθητα δύναμη και εξαπλώνεται. Οι περισσότεροι άνθρωποι υψώνουν αναχώματα απέναντι στην ανοιχτή τυραννία, αλλά παραβλέπουν, το αδιόρατο έντομο που ροκανίζει τα αναχώματα αυτά και ανοίγει μια δίοδο στον ορμητικό χείμαρρο, που όσο πιο κρυμμένη είναι, τόσο ασφαλέστερη γίνεται.

Πηγή: Cesare Becaria –Περί εγκλημάτων και ποινών.